Economía

Intur revela fuerte impacto de la covid-19 en el turismo nicaragüense

El sector ya había sufrido una leve disminución en 2018 y 2019, pero la llegada de la pandemia terminó de hundir las ganancias en 2020 y 2021

Los ingresos obtenidos por el turismo en Nicaragua, durante 2020 y 2021, sufrieron una reducción mayor al 60% en comparación a las ganancias recogidas el año antes de la llegada de la covid-19, revela el anuario estadístico del Instituto Nicaragüense de Turismo (Intur), publicado el pasado 12 de junio.

Durante el primer año de pandemia, el sector turístico consiguió 198.50 millones de dólares, que significó el 61.4% menos que en 2019. Sin embargo, para 2021 la reducción fue aún mayor: el 64.3%; según el Intur; el turismo generó ese año divisas por el orden de los 183.80 millones de dólares.

Nicaragua ya sufría una leve tendencia a la baja en los ingresos por turismo desde 2018, que surgieron las protestas sociales y se inició una escalada represiva de parte del Estado. Sin embargo, la reducción de entonces fue del 35%.

Esta situación fue agudizada por la llegada de la pandemia, que aunque en Nicaragua no se tradujo en cuarentenas obligatorias ni otras restricciones, la situación de emergencia mundial detonó la suspensión de operaciones de varias aerolíneas, la reducción casi total de cruceros y otras medidas —como la exigencia de pruebas PCR para viajar— que ralentizaron el turismo.

El compendio estadístico refleja que en 2019 hubo 1 295 218 llegadas de turistas extranjeros a Nicaragua, al año siguiente se redujo a 383 979 y en 2021 se recibieron apenas 222 434 turistas. Asimismo, detalla que la llegada de cruceros, que el año antes de la pandemia registró un leve aumento (75 cruceros arribados), desapareció durante el año pasado.

De los 183.8 millones de dólares obtenidos del turismo durante 2021, el 60% se consiguió entre el tercer y cuarto trimestre del año. Para los turistas el gasto promedio por día fue de 35.8 dólares. En 2022, esta cifra se ha mantenido, reveló la encuesta de turismo del primer trimestre realizada por el Instituto Nacional de Información de Desarrollo (Inide).

Capacidad de alojamientos se redujo

El Intur revela que los hoteles tuvieron un aumento de huéspedes nacionales. En 2021 solo un 27.6% eran huéspedes extranjeros, el 72.4% eran nicaragüenses. Sin embargo, detalla que hubo una reducción en la cantidad de hoteles tras la pandemia.

En 2019, el país contaba con 333 hoteles de todo tipo de categoría; sin embargo, en 2021 cerró con 277. De estos se registra el cierre de cuatro hoteles cinco estrellas, nueve de cuatro estrellas, 13 de tres estrellas, 22 de dos y ocho de una estrellas.

Asimismo, detalla que los cinco lugares más visitados durante 2021 fueron las ciudades coloniales, las playas del Pacífico, los mercados de artesanías, la isla de Ometepe y las reservas naturales. Mientras, las actividades que más se realizaron fueron el surfing, senderismo, escalar volcanes, kayak, esquí sobre arena, ciclismo, canopy y tours de café.

Los sitios más visitados, tanto por turistas nacionales como extranjeros, son Granada, Xiloá, Pochomil, El Trapiche, La Boquita y Xilonem , estos seis acumularon un total 47 738 053 visitantes en 2021.

Exportación del oro creció en la pandemia

Las estadísticas de Intur revelan un incremento en las exportaciones por oro. Antes de la pandemia este rubro se encontraba en tercer o cuarto lugar de los principales productos de exportación, según las divisas generadas por el país. Sin embargo, en 2021 tuvo un incremento del 74% al pasar de 497.8 millones de dólares en 2019 a 867.6 millones de dólares, dos años después.

Las carnes tuvieron también un incremento del 39%, pues pasaron de 522.4 millones de dólares en 2019 a 726.3 millones de dólares. Según reveló CONFIDENCIAL, a principios de ese año, el incremento de estos productos durante la pandemia ha ocurrido, en parte, por un aumento de la demanda de China, Estados Unidos y la Unión Europea, a lo que se suma la recuperación de la actividad económica en Latinoamérica.

El año 2021 cerró con un total de 3510.6 millones de dólares generados por las exportaciones de oro, carne, café, lácteos, azúcar, maní, frijol y otros. La mitad de estos perecederos fueron comprados por Estados Unidos.


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