Catar 2022

Impacto brutal, cae Argentina y Messi abrumado

Argentina derrotada por Arabia 2-1. ¿Cuál será el futuro de esta Argentina en Catar? Derrumbe total o resurgimiento. En breve lo sabremos.

Argentina derrotada por Arabia 2-1, y Messi desorientado a ratos y necesitado de fortaleza. Tan improbable como el súbito derrumbe de una de las Pirámides de Egipto… No voy a rascar frenéticamente mi cabeza ni golpearla contra la pared intentando creer lo que ocurrió, un realismo amargo. Lo visto en el primer tiempo, más allá del 1-0 favorable a Argentina y de los tres goles anulados por un centímetro con la lupa del VAR, hacía previsible un segundo tiempo color celeste, no ver a casi todos los astros que brillan en Europa, atrapados en la oscuridad. La efectividad de Arabia fue asombrosa: tres disparos a la cabaña de “Dibu” Martínez y dos goles en cinco minutos, uno rasante de Saleh Al-Shehri, y otro vía aérea, imparable, de Salem Al-Dawsari. De pronto el 0-1 se convirtió en 2-1 y la pizarra no volvió a moverse, con el arquero árabe, Mohamed Al-Owais, realizando tres estupendas atajadas, y los defensores, neutralizando otras dos, una de ellas en la propia raya.

¿Cómo se vio Messi?

En su —casi seguro— último Mundial, Lionel Messi fue frenado en su primer intento por una atajada del arquero Al-Oswais y después, en el minuto diez, ejecutó con absoluta serenidad un penal “marca” VAR… Era fácil ver cómo la Messi-dependencia continúa. Todos los balones pasaban por su visto bueno, fue el ejecutor de tiros libres y de corners y siempre estuvo en el radar de sus compañeros. Perdió él balón frente a la presión de dos, algo que antes resolvía, el balón que en una efectiva contra, Al-Shehri aprovechó para un remate que superó la estirada de Martínez nivelando el marcador 1-1, y con Argentina todavía aturdida, el cañonazo de Al-Dawsari, entró arañando la escuadra izquierda de “Dibu” para 2-1. El planeta no lo podía creer. Arabia, un equipo que se maneja bien entre el torbellino, que se multiplica en las anticipaciones, que es de diez puntos en incomodar al otro, le estaba dando forma a una victoria imprevista, finalmente concretada.

Hay historias sobre cómo revertir este debut de Argentina

A un lado de la impresión que dejó Argentina sin poder encontrar respuestas adecuadas en el segundo tiempo, perder el primer juego ha sido reversible varias veces. En 2010, España inició perdiendo con Suiza 0-1, enderezándose y coronándose; en 1990, Argentina con Maradona perdió 1-0 frente a Camerún y disputó la final con Alemania; en 1954, Alemania fue goleada 8-3 por Hungría en la fase de grupos, y ganó la Copa superando en la final al mejor equipo húngaro de todos los tiempos; en 1974, Alemania Occidental, favorita, fue vencida por Alemania del Este 1-0 y logró coronarse; y en 1970, un caso raro, Italia solo marcó un gol en tres juegos en la fase de grupos, y disputó la final con Brasil… ¿Cuál será el futuro de esta Argentina en Catar? Derrumbe total o resurgimiento. En breve lo sabremos.

El mismo Messi, imposible

No es el mismo, ni volverá a serlo. Él lo sabe porque es sensato. Sin embargo, considera que lo que queda de sus portentosas facultades, le permitirá impulsar y ser soporte de un equipo argentino muy bien armado, pensando en grande, como Hércules en cada uno de sus míticos trabajos. Si fuera pintor, escultor, poeta, literato o músico, Messi no estaría pensando en el retiro por la edad, pero es futbolista, profesión de excesivo desgaste físico y emocional. Y, como dice Ernesto Sabato, se sabe cuando el final está cerca… Su versatilidad le permite funcionar como factor de enlace, desequilibrador, y hacer presencias en el área como una amenaza permanente, aunque sin el derroche de magia que lo hizo fabuloso. Lo dramático sería que una vez más, Messi y su grandeza queden ocultos. Hasta hoy no ha impactado realmente en cuatro Mundiales.

¿Qué pasó ayer en Catar 2022?

Puede decirse, pese a lo discreto del rival, que Inglaterra enseñó sus afilados colmillos, con estupendas actuaciones de dos jóvenes, uno de solo 19 años, Jude Bellingham, estrella del Dortmund, que interesa a varios de los grandes de Europa, y otro, Saka del Arsenal, de solo 21 años, quien ha superado el golpe emocional de fallar un penal en la final de la Eurocopa contra Italia el año pasado, para derrotar 6-2 al indefenso Irán. Después del gol de cabeza de Bellingham, vimos además de Saka que sacudió dos veces las redes, a Sterling, a Kane, Rice, Rashford, y resto de la tropa del General Southgate, aprovechar las mil y un facilidades de un Irán que sorprendentemente logró marcar dos goles… Holanda fue trabado largo rato por la rapidez, confianza y firme presión de Senegal el campeón de África, que lamentó entre aullidos la falta de Mané. Holanda contó con un excelente manejo de los hilos de Frankie de Jong, y con goles en la recta final de Gakpo del PSV y Klaassen, resolvió la complicada ecuación 2-0, apoyándose en brillantes atajadas del arquero Noopert… Cerró la cartelera el empate 1-1 entre EE.UU. y Gales con goles de Timothy Weah en el minuto 36 y el penal violentamente ejecutado por Gareth Bale. Se ve el equipo de Pulisic con mejor futuro.

¿Quiénes juegan hoy?

Después de la derrota de Argentina y de ver Dinamarca-Túnez, a las 10 a. m., el siempre controversial equipo mexicano se medirá con Polonia, posiblemente el duelo de mayor interés, porque de registrarse un vencedor, sería gran aspirante al boleto para octavos. Enjaular al goleador Lewandowski no es tarea fácil, y es lo que tratará de hacer la inestable defensa mexicana. Una batalla sin pronóstico, que en las apuestas favorece ligeramente a México…Finalmente, el debut de la ahora intrigante Francia, frente a Australia. Existe un gran interés por al Campeón amputado, iniciar la defensa de su título retando los factores adversos. Calma, todavía no es hora de abrocharse los cinturones.


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