Catar 2022

Llega la muerte súbita a la Copa

El equipo que pierda, muere, y después de ver varios funerales imprevistos, no hay equipo, por muy fuerte que sea, que pueda dormir tranquilo

Después de las derrotas de Brasil y Portugal frente a Camerún y Corea del Sur, en la continuación de una cadena de sorpresas en esta Copa Mundial, que fue un rompecabezas en la finalizada fase de grupos, somos todos bienvenidos a los octavos de final, el inicio de la etapa de los escalofríos, de los temores, de las incertidumbres, de los agotamientos en los alargues, de los cierres de ojos en las definiciones por penales, que no me parecen justas, del striptease de las intrigas danzando enloquecedoramente. Como todos sabemos, a partir de hoy, el equipo que pierda, muere, y después de ver varios funerales imprevistos, no hay equipo, por muy fuerte y compacto que sea valorado, que pueda dormir tranquilo. Los riesgos son mayúsculos.

Holanda-Estados Unidos 9 a.m. Antes de levantarse el telón, el favoritismo del equipo naranja, que no tiene una aproximación de Cruyff, ni otro Rijkaard, ni un Robben, y que ha estado dependiendo de momentos de lucidez de Frankie DeJong, era amplio, pero se ha reducido mucho. Estados Unidos envió una llamativa señal empatando con Inglaterra, y espera poder contar con Pulisic, ese 10 de gran movilidad, atrevimiento y puntería. Con o sin Pulisic, Estados Unidos, único sobreviviente de la CONCACAF, ha pasado a ser considerado como un peligro.

Argentina-Australia 1 p.m. Lo que queda de Lionel Messi parece ser lo suficiente para seguir siendo útil en el funcionamiento del engranaje argentino, que cuenta con el fuego de Julián Álvarez, de 22 años, el ímpetu de Enzo Fernández 21, las habilidades del veterano Di María y el olfato y bravura de Lautaro Martínez. No hay quien se atreva a no considerar favorito al equipo de Scaloni, sobre la batalladora Australia, vencedora de Túnez y Dinamarca y vencida por Francia, con el total de 3 goles a favor y 4 en contra. Único temor, los bajones de voltaje de Argentina, cuando el medio campo no funciona y no puede restaurarse.

Domingo 4 de diciembre: Francia-Polonia 9 a.m. A simple vista, no parece el equipo polaco, tan predecible y sin profundidad, con Lewandowski en la soledad, una preocupación para la poderosa Francia, que intenta ser el primer equipo en repetir como campeón, desde aquel Brasil de 1958 y 1962. Con ese destructivo ataque encabezado por Mbappé, hasta hoy el jugador de la Copa, más Rabiot, Giroud, Dembelé y Griezmann, contra una defensa nada astuta aunque superpoblada, el duelo se ve desigual y podría producirse una diferencia alta. Benzema puede tomarse un poco más de tiempo. Este es el vaticinio más sencillo: Francia por abrumamiento

Domingo 4 de diciembre: Inglaterra-Senegal 1 p.m. Este duelo, puede ser calificado como impredecible, no imprevisible, porque en tres juegos los dos equipos han mostrado su forma de jugar y sus mejores recursos. Los británicos son más ordenados en sus avances y muy verticales penetrando con contragolpes, pero la velocidad, poder físico y desplazamientos con pelotas largas del Campeón de África que extraña la ausencia de un jugador tan desequilibrante como Sadio Mané, constituye un interesante reto. Se Resultado ajustado y victoria de Inglaterra

Lunes 5 de diciembre: Japón-Croacia 9 a.m. ¿Cómo no sentirnos impresionados por un equipo líder de un Grupo que incluyó a España y Alemania? Una advertencia, si perdió con Costa Rica, puede flaquear ante Croacia. Equipo joven de gran empuje, avances en oleajes, Japón parece favorito contra el equipo de Modric, que fue finalista excediéndose en Rusia 2018. Croacia que contribuyó al descarte terminó detrás de Marruecos en el Grupo F. Se espera otra exhibición del agrandado Japón que hemos estado viendo.

Lunes 5 de diciembre: Brasil-Corea 1 p.m. Pese al inesperado tropezón de Brasil sin sus estrellas, con un inspirado Camerún, su favoritismo sobre el ágil equipo de Corea del Sur en estos octavos es fácil de captar, sin que eso evite mirar un partido difícil, sobre todo si Neymar permanece en recuperación. La necesidad del 10 de Brasil será más necesaria en las siguientes etapas, si resuelve a Corea, que hizo una seria advertencia, viniendo desde atrás para superar a Portugal. Se espera que Brasil, sudando, avance. Dispone de todos los recursos necesarios para hacerlo.

Martes 6 de diciembre: Marruecos-España 9 a.m. Aunque Marruecos llega con su confianza fortalecida después de encabezar el grupo F sin perder, superando a Croacia, el futbol envolvente que desarrollar España, puede sujetarlo lo necesario con esa flexibilidad que tiene aunque necesitada de más profundidad y disparos. La propuesta de Marruecos cerrando espacios atrás y atravesando rápidamente por la cintura de la cancha, puede garantizar un excelente duelo entre estilos diferentes. Es difícil apostar contra España.

Martes 6 de diciembre: Portugal-Suiza 1 p.m. Aún no hemos visto lo mejor de Portugal, previamente considerado uno de los aspirantes a la Copa. Cristiano, pese a su insistencia para mostrarse con mayor facilidad por no tener la marca de antes, está en dependencia de las conexiones con Bruno Fernández y Bernardo Silva, y enfrentará a una defensa muy sólida y muy poblada, de un equipo como Suiza, cada vez más difícil de resolver, como lo demuestra haber encabezado el grupo clasificatoria, enviando a Italia al repechaje y terminar igualado en 6 puntos con Brasil en el grupo G. Puede ser el relanzamiento de Portugal y de Cristiano.


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