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Congreso salvadoreño aprueba reforma que crea “agente encubierto digital”

Periodistas temen "el abuso y las arbitrariedades" que la Fiscalía y Policía "puedan hacer", lo que podría legalizar el espionaje

El Congreso de El Salvador, de mayoría oficialista, aprobó este martes una polémica reforma al Código Procesal Penal (CPP) para, entre otras cosas, crear la figura del “agente encubierto digital”, lo que el gremio periodístico señala de legalizar el espionaje.

La reforma, promovida por legisladores del partido oficialista Nuevas Ideas (NI), fue aprobado con 63 votos a favor y 17 en contra.

La reforma da pie a la incorporación de “evidencia digital” en los procesos penales y le da valor probatorio al cumplir los requisitos de la “cadena de custodia” aplicados a los otros tipos de pruebas.

También autoriza la realización de “operaciones encubiertas digitales que resulten necesarias”, sin señalar si esto implica o no la intervención de las comunicaciones mediante plataformas digitales.

Indica que este tipo de operaciones se podrán realizar únicamente con autorización de la Fiscalía General de la República (FGR).

Abuso y arbitrariedades

El diputado oficialista Walter Coto señaló durante la sesión de la Asamblea Legislativa que “se están utilizando las redes sociales con el objetivo de cometer hechos delictivos” y “las nuevas tecnologías van innovando día a día, por eso nuestra legislación también debe modernizarse”.

“La evidencia digital no estaba regulada y le era difícil al juzgador definir de qué se trataba”, añadió.

Por su parte, el parlamentario Johnny Wright Sol, del partido opositor Nuestro Tiempo (NT), advirtió que esta reforma “es la vía para legalizar el espionaje por medios digitales a críticos del Gobierno, a periodistas”.

El presidente de la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES), César Castro Fagoaga, indicó el lunes que lo que les preocupa “es el abuso y las arbitrariedades” que la Fiscalía y Policía “puedan hacer con estas investigaciones”.

“Es importante que tengan esas herramientas, pero la evidencia de cómo se han comportado estas instituciones en el pasado hacen desconfiar plenamente de ellas”, indicó en una conferencia de prensa.

Manifestó que la autorización de estas investigaciones encubiertas tiene “varios problemas”, como la falta de “filtros necesarios”.

“De alguna forma, lo que se está legalizando es el espionaje”, apuntó Castro y recordó los casos de periodistas y activistas de derechos humanos espiados mediante el programa informático Pegasus.

Los teléfonos móviles de periodistas y defensores de derechos humanos en El Salvador han sido espiados con el programa israelí Pegasus, según un peritaje realizado por dos organizaciones internacionales y validado por Amnistía Internacional (AI).

“Una investigación conjunta de Access Now —organización que vela por la protección de los derechos digitales— y Citizen Lab —laboratorio especializado en ciberseguridad de la Universidad de Toronto— ha identificado el uso a gran escala del programa espía Pegasus de NSO Group contra periodistas y miembros de organizaciones de la sociedad civil en El Salvador”, indicó AI en un comunicado de prensa.

Este programa de vigilancia manipula y se apropia de toda la actividad de un teléfono inteligente, como la ubicación del usuario, sitios que visita y los contactos personales. Además, estas herramientas tecnológicas pueden convertir al equipo en un dispositivo de grabación secreto.

El investigador Juan Pappier, que hace parte de la división para las Américas de Human Rights Watch (HRW), señaló la preocupación de la organización por la reforma al Código Penal salvadoreño.

A HRW le “preocupan las facultades amplias que se otorgan a la Fiscalía, incluyendo para emplear agentes encubiertos digitales”, indicó el investigador en su Twitter.


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