Nación

Access Now: Así funcionan los ataques cibernéticos por estafas y de regímenes autoritarios

Agneris Sampieri, analista de Access Now, advirtió sobre la importancia de tomar medidas ante ciberataques como el que sufrió nuestro canal

El pasado 13 de noviembre, la identidad de nuestro canal de YouTube, Confidencial Nica, fue suplantada temporalmente en un ataque cibernético por estafa, en el cual cambiaron nuestro nombre por el de “Tesla Live” e iniciaron una transmisión en vivo en la que se utiliza la imagen del magnate tecnológico Elon Mosk, protagonizando una estafa internacional con supuestas criptomonedas.

La transmisión logró ser detenida de inmediato por nuestro equipo y después de 24 horas de revisión, el canal volvió en línea con todo su contenido.

“Este tipo de ataques suelen utilizar el alcance de los medios de comunicación con el objetivo de propagar información con finalidades fraudulentas”, explicó Agneris Sampieri, analista de Políticas Públicas para América Latina de Access Now, durante una entrevista con el programa Esta Noche. Sin embargo, la analista también advirtió que no debe obviarse que estos ataques son cada vez más comunes contra “medios de comunicación que se muestran críticos” ante regímenes autoritarios, y por tanto, constituyen un “ataque a la prensa y la libertad de expresión”.

Las suplantaciones de identidad en plataformas digitales “son cada vez más frecuentes, sobre todo en países que presentan regímenes poco democráticos”, para evitar la divulgación de información contraria a sus intereses.

“La prensa no se encuentra únicamente bajo ataque en un lugar o territorio físico determinado, sino que la prensa también puede verse bajo ataque a través de medios digitales”, expresó Sampieri.

El pasado 13 de noviembre, fuimos alertados sobre una suplantación de identidad en nuestro canal de YouTube. Durante el acceso no autorizado cambiaron nuestro nombre por el de “Tesla Live”,  reemplazaron nuestro logotipo, eliminaron nuestra descripción, y empezaron una transmisión en vivo de un video que usa la imagen de Elon Musk, protagonizando una estafa con supuestas criptomonedas. Hasta este momento no tenemos un diagnóstico definitivo, ¿cómo se califica este ataque?

Estos ataques, por lo general, suelen estar asociados a medios de comunicación que pueden resultar críticos, o pueden resultar, de alguna manera, disidentes con regímenes políticos que se pueden llegar a encontrar en el poder;  o en ocasiones también se pueden tratar de ataques cibernéticos que tienen como finalidad propagar información con finalidades fraudulentas, como lo puede ser frente a situaciones como phishing (usurpación de identidad), scamming (estafa), diversas situaciones que tienden a utilizar el alcance de los medios de comunicación para hacer caer a las personas en cierto tipo de estafas, como lo puede ser el tema de criptomonedas. 

Pero, no es menor el que también se tome en cuenta muchas veces que los medios de comunicación que pueden sufrir este tipo de ataques, pueden ser medios que resultan incómodos, de alguna manera, también a los regímenes gubernamentales que se encuentran en esos momentos. Entonces, se tiene que tener una perspectiva general de qué es lo que está sucediendo, pero tampoco minimizar, que al final del día se trata de un ataque a la prensa, un ataque a la libertad de expresión, no solo en el sentido de que se daña el medio en sí mismo, a través del cual se realiza y se informa a la comunidad, sino que la comunidad, la gente a nivel social, también se ve afectada en este derecho a la libertad de expresión, que es el derecho a recibir información e ideas, y si el medio de comunicación se encuentra bajo ataque o es tomado por un tercero, estos derechos también se ven afectados. 

¿Y qué tan comunes son estos ataques cibernéticos contra plataformas digitales de medios con alta cantidad de seguidores en YouTube y en otras redes sociales?

Desafortunadamente, estos ataques van siendo cada día más frecuentes, no únicamente para tratar de tomar control sobre el medio de comunicación en sí mismo, sino también, muchas veces a los periodistas se les trata de suplantar su identidad, o incluso la suplantación en sí misma es una forma de amenaza para evitar que sigan propagando la información o el hilo político que de alguna forma están cubriendo. 

Muchas veces también, en países como México incluso, se ha documentado en años anteriores la clonación de revistas, en ese entonces físicas. Pero al día de hoy, también se ha reportado, por ejemplo, en el caso de la guerra de Rusia contra Ucrania, que redes rusas tratan de suplantar la identidad de medios de comunicación internacionales con el objetivo de diseminar información falsa alrededor de lo que está sucediendo. Entonces, es una tendencia que desafortunadamente, toma lugar cuando es más necesaria la información crítica, la información veraz, la información oportuna, la información que pueda generar conciencia.

Así que, desafortunadamente, sí existe una tendencia y va, no solo desde la suplantación de identidad, la clonación, o el tomar posesión sobre las cuentas de redes sociales o de algún otro tipo de plataforma por parte de los medios, sino también desde amenazas a través de medios digitales, y también ataques que buscan tumbar las páginas para que las personas no puedan tener acceso a ellas. 

En Nicaragua existe un régimen autoritario que considera enemigo al periodismo independiente y ha encarcelado periodistas, ha censurado y confiscado medios de comunicación. Nosotros en CONFIDENCIAL trabajamos desde el exilio, y vemos en Rusia y en China situaciones bastante similares de censura y ataques, países que son aliados del régimen en Nicaragua. ¿Podríamos hablar de un crimen internacional, o nacional, o combinado?

Es importante identificar, como bien lo mencionas, cuál es la situación y el contexto político que atraviesa cada uno de estos países, pero pareciera ser que la tendencia son regímenes autoritarios, los que tienen un problema con la prensa crítica e independiente. Muchas veces los ataques a la prensa tienen como objetivo silenciarla o polarizar. 

Por otra parte, que es lo que está sucediendo en un país y un contexto político determinado, concretamente en el caso de Nicaragua, podemos observar que el régimen democrático, prácticamente ahorita está desapareciendo cada vez más, y con ello, se está viendo mermada y afectada la libertad de expresión.

Lo que está atravesando CONFIDENCIAL es sumamente desafortunado porque no existen garantías para que puedan ejercer su derecho a la libertad de expresión y la necesidad de informar a la ciudadanía dentro del propio territorio. Eso ya es un indicador bastante grave, pero cobra todavía más relevancia cuando a pesar de ello, los medios de comunicación como CONFIDENCIAL, se ven bajo este tipo de ataques en el que están impidiendo que, incluso a pesar de estar en el exilio, puedan tener este alcance con las personas y poder informar de qué es lo que está sucediendo. 

Ahorita es un tema sumamente relevante para que las personas también puedan tomar conciencia y prestar atención a que la prensa no se encuentra únicamente bajo ataque en un lugar o territorio físico determinado, sino que la prensa también puede verse bajo ataque a través de medios digitales. Por un lado,  son los propios medios digitales los que pueden permitir exacerbar el alcance y la libertad de expresión de los medios y el acceso a la información de la ciudadanía; pero también los Gobiernos y también actores que se ven amenazados por la información que es proporcionada por estos medios, buscan atacarles y buscan impedir que esta información le esté llegando a todas las personas como debería de llegar. Entonces, ese es el panorama general que también se replica en otros regímenes poco democráticos, como lo es ahorita Rusia. 

¿Qué puede hacer la ciudadanía, los medios y periodistas para protegerse ante ataques como el que sufrió nuestro canal y de otra índole?

Esta es una pregunta sumamente valiosa, porque pareciera que todas las personas estamos sujetas de alguna manera a sufrir este tipo de ataques, y la realidad es que, al menos para proteger la seguridad de nuestras cuentas, existe algo que se conoce como un “doble factor de autenticación”. Usualmente, cuando queremos entrar a nuestras plataformas únicamente se nos pide una contraseña, pero es indispensable que podamos activar este doble factor, para que no únicamente sea a través de la contraseña que tenemos conocimiento, sino que también, a través de lo que se conoce como “llaves de seguridad”, las cuales permiten confirmar nuestra identidad y pueden ser incluso nuestros teléfonos móviles.

El equipo de YouTube procedió a suspender temporalmente el canal, como parte de su protocolo ante este tipo de suplantaciones, y luego vimos una respuesta bastante ágil para restablecerlo. ¿Qué rol juegan las empresas detrás de plataformas como YouTube, Facebook, Twitter, Instagram, en la protección de los usuarios ante este tipo de ataques,  incluyendo a medios de comunicación como el nuestro?

El rol de las plataformas es sumamente importante. De hecho, hemos estado escuchando de una gran cantidad de despidos. Muchas veces estos despidos afectan a equipos regionales, como los equipos de Latinoamérica de Twitter, como los equipos también de otras plataformas, como lo es el consorcio de Meta, que abarca Facebook, Instagram y WhatsApp. Es indispensable su participación para poder garantizar la seguridad de sus usuarios y también para poder garantizar una seguridad reforzada a ciertos actores, como medios de comunicación, como periodistas, que se encuentran bajo una especial situación de amenaza.  Entendemos que es una suspensión temporal, pero, también los despidos que han afectado a esta plataforma, han afectado también el alcance regional para poder atender estos problemas con mayor eficiencia, y también para evitar que sucedan este tipo de problemas. 

¿Estaremos ante el inicio de una etapa en la que estas empresas tecnológicas están dándole mucha menor relevancia al tema de seguridad?

Es una pregunta complicada, porque también atiende a contextos parcialmente diferentes. Los despidos que han habido alrededor de empresas como Meta, responden aparentemente más a un tema económico y a un crecimiento poco orgánico que hubo por la pandemia. Por otra parte, los despidos que ha habido alrededor de empresas como Twitter, están asociados más a la compra y adquisición de esta plataforma por parte de Elon Musk, quien sin justificar pertinentemente la decisión, ha optado por despedir a personas que resultan indispensables para poder atender estos riesgos.

La tendencia pareciera ser que es invertir menos, al menos por parte de las plataformas, y desafortunadamente con ello corre peligro la seguridad de los usuarios. 

Se debe instar a las empresas a contar con equipos de expertos y expertas regionales que puedan atender problemas especiales para la región, y por eso se tiene que instar a que las empresas no dejen a un lado el tema, ni de seguridad, ni el tema de contar con equipos regionales que puedan, precisamente,  actuar de forma prudente y oportuna frente a situaciones tan delicadas, por ejemplo, como en el caso de Nicaragua. 


¿Un futuro en silencio? No lo permitás

A pesar de la persecución y la censura del régimen Ortega-Murillo, continuamos nuestra labor en un contexto en el que informar a la población se paga con cárcel. Esta resistencia no sería posible sin tu respaldo. Si está entre tus posibilidades, te invitamos a apoyarnos con una membresía o una donación. Tu aporte garantizará que más nicaragüenses tengan acceso a información confiable y de calidad — sin muros de pago — en un momento crucial para el futuro del país. Gracias por unirte a este esfuerzo colectivo en defensa de la libertad de prensa.

Más en Nación

Share via
Send this to a friend