Nación

Malos hábitos y covid-19 duplican los pacientes hipertensos y diabéticos en Nicaragua

Nicaragua incrementó en el 64% el número de pacientes con enfermedades crónicas en los últimos dos años y medios. Este aumento está influenciado por la pandemia, la prevalencia de malos hábitos y la falta de políticas de prevención de enfermedades de parte de las autoridades de Salud, según expertos sanitarios.

“Lo que hemos observado es que pacientes que no eran diabéticos o hipertensos se han convertido en pacientes con enfermedades crónicas, entonces efectivamente la pandemia ha incidido sobre la tendencia creciente de las enfermedades crónicas”, opina el epidemiólogo Leonel Argüello.

En total, el país pasó de 422 982 pacientes crónicos en 2019 a 694 569 a agosto de 2022. De estos un 37% son enfermos con hipertensión. Este padecimiento se duplicó en solo dos años y medio. Lo mismo ocurrió con la diabetes, que pasó de 84 846 a 132 912.

El departamento que reporta un mayor incremento de pacientes crónicos es Managua. Según el reporte del Silais a 2019 había un acumulado de 75 963 enfermos crónicos, sin embargo, ahora la cifra es casi cuatro veces superior: 271 979. El segundo departamento con mayor aumento es Rivas, que reporta 89% más nicaragüenses con estos padecimientos, seguido de Boaco y Carazo que también tuvieron un incremento mayor al 80%. 


La hipertensión y diabetes fueron de riesgo para la covid-19. Según los reportes semanales del Ministerio de Salud (Minsa), la mayoría de pacientes que se contagiaron del coronavirus padecen estas enfermedades. Sin embargo, el aumento de crónicos también está influido por la política que ejecutó el Minsa de esconder los contagios y muertes por la pandemia, como se comprobó con los estudios de exceso de mortalidad.

Un estudio de la revista Circulation de la American Heart Association, basado en casos en Estados Unidos, concluyó que el aumento de la hipertensión se relacionó a un incremento de malos hábitos durante las cuarentenas, y una disminución en los ejercicios.

Enfermos cardíacos se triplicaron

“Muchos de los diagnósticos de covid fueron agregados a los diagnósticos de enfermedades crónicas, entonces hubo un incremento en enfermedades como hipertensión, cardiopatía, diabetes y otras enfermedades respiratorias: neumonías atípicas, pero como no entraron dentro del diagnóstico presuntivo de covid-19, entonces está patologías o egresos hospitalarios —también muertes— que se relacionaron con covid, fueron adicionadas a las enfermedades crónicas”, señala un médico de un hospital privado de Managua.

El padecimiento crónico que sufrió un mayor incremento, según datos del Minsa analizados por CONFIDENCIAL, son los pacientes cardíacos. En 2019, esta población era de 15 908 al año siguiente incrementó a 44 962, casi tres veces más. En 2021, hubo una leve disminución de 3236. En 2022, se elevó a 44 037.

Esta baja se explica por el incremento de muertes a causa de infartos, según estudios de exceso de mortalidad esta fue la principal causa que usó el Minsa para esconder a los fallecidos por covid-19 durante los primeros dos años de pandemia, además de diabetes, neumonía e hipertensión.

Los pacientes crónicos con asma bronquial también aumentaron. En los dos años anteriores a la pandemia había entre 26 000 y 27 000 nicaragüenses con esta enfermedad. Sin embargo, ahora los pacientes con esta enfermedad superan los 52 831.

Los pacientes con enfermedad renal crónica, otro de los grupos vulnerables ante la covid-19, también se incrementó. En 2019 apenas había registro de 13 703 crónicos con este padecimiento; sin embargo, ahora el número total es de 24 992.

Minsa ejecuta modelo atención o no de prevención

Argüello señala que en el país se prioriza la atención clínica o médica y no un abordaje integral que permita prevenir las enfermedades crónicas, ya que muchas de estas se deben al consumo de comida chatarra, sedentarismo.

“No hay un abordaje integral ni una rectoría del Ministerio de Salud y, por lo tanto, las mismas ciudades son contribuyentes a incrementar el número de pacientes con enfermedades crónicas, porque no hay campañas de la reducción del tabaquismo, no hay campañas de que la gente haga más ejercicio, no hay educación en salud sobre las medidas que tenés que hacer para prevenir, no hay campañas contra la epidemia de obesidad que tenemos en nuestro país”, opina el médico.

Los casos psiquiátricos también incrementaron tras la pandemia. En los tres años anteriores a 2022, el número de pacientes era de 6700 a 8700. Sin embargo, en el primer año de la covid 14 594, en el segundo se superaron los 18 000 casos.

La última actualización del Mapa de Salud, revela que a 2022 la población crónica con enfermedades psiquiátricas es de 20 554, lo que representa un 133% más que lo reportado en 2019.

“El incremento de los problemas psiquiátricos y cardíacos está fuertemente asociado al nivel de estrés de la población. El estrés y el trauma entre los nicaragüenses han aumentado significativamente en los últimos años”, comenta el epidemiólogo Álvaro Ramírez.

Redacción Confidencial

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