Opinion

Las elecciones colombianas a la luz de las tendencias latinoamericanas

Los resultados dejan de momento a Petro, que lidera todas las encuestas, como el principal candidato

El pasado domingo 13 de marzo se celebraron en Colombia las elecciones legislativas y las consultas interpartidarias presidenciales; elecciones que se enmarcan en el súper ciclo electoral 2021-2024, y que tienen gran relevancia en la reconfiguración del tablero político regional.

Colombia es uno de los países más desiguales de la región, y fue uno de los más golpeados económicamente por la pandemia (-7% en 2020). Así, el país llegó a estas elecciones en un ambiente polarizado con alta descontento social y apatía electoral. Si bien el Gobierno de Iván Duque introdujo ayudas sociales, las cuales junto con el rebote de 2021 (+10.7% del PIB) amortiguaron parcialmente el impacto negativo de la pandemia, Colombia fue el segundo país con mayor pérdida de ingreso total de América Latina (CEPAL, 2022), lo que aumentó el preexistente descontento social evidenciado en multitudinarias protestas durante 2019-2021.

Además, el Gobierno de Duque es evaluado negativamente por un 73% de los colombianos y el 85% cree que las cosas están empeorando (Invamer, marzo 2022); el Acuerdo de Paz presenta una implementación incompleta; y la violencia social y política ha recrudecido en muchos territorios del país dejando al menos 145 líderes sociales asesinados en 2021 (Defensoría del Pueblo, 2022).

Todos contra Petro

El claro ganador de la jornada fue Gustavo Petro, exguerrillero del M-19 y exalcalde de Bogotá, quien fue elegido como candidato del Pacto Histórico con 4.5 millones de votos. Su coalición de izquierda radical logró acumular alrededor de 5.7 millones de votos, superando a la participación registrada en las otras coaliciones: la de centro-derecha Equipo por Colombia con 4 millones de votos y la de centro-izquierda Centro Esperanza con solo 2.2 millones. En estas últimas dos coaliciones Federico (Fico) Gutiérrez y Sergio Fajardo resultaron vencedores, respectivamente. A ellos se sumarán otros siete candidatos que van por movimientos que no tuvieron consultas.

Los resultados dejan de momento a Petro, que lidera todas las encuestas, como el principal candidato. Su misión en estos dos meses será ampliar su base electoral y hacer alianzas con sectores liberales y progresistas de centro para intentar ganar en primera vuelta (el 29 de mayo) y evitar el balotaje. Por otro lado, la centro-derecha presenta varios candidatos pero Fico Gutiérrez, exalcalde de Medellín, aparece como el mejor opcionado para intentar unificar a este fragmentado sector político y competir con Petro. Las dudas están en que su perfil y mensaje son similares al del actual presidente Duque y no despierta simpatía en un sector importante de la derecha radical. Por su parte, la coalición de centro-izquierda ha salido muy debilitada, porque si bien Sergio Fajardo es un candidato con experiencia, las disputas al interior de la coalición minaron su liderazgo, y su votación se redujo sustancialmente.

Quien se imponga en las elecciones presidenciales enfrentará un Congreso fragmentado en ocho grandes bloques, lo que anticipa desafíos en materia de gobernabilidad. En unas legislativas caracterizadas por elevada abstención –la participación cayó del 48% en 2018 al 45% en 2022-, la coalición de Petro se impuso en el Senado, quedándose con 19 curules y fue segunda en la Cámara con 25 asientos (conteo preliminar). Los partidos tradicionales -Liberal y Conservador- se mantienen relevantes totalizando 30 senadores y 57 representantes a la Cámara (coteo preliminar). La buena noticia es el aumento en aproximadamente un 9% de la representación femenina en el Congreso.

Las condiciones de competencia y organización electoral presentaron un deterioro significativo. Cabe tener presente que según el Barómetro de las Américas (2021), los colombianos son quienes menos confianza tienen, en toda América, en sus instituciones electorales. La Misión de Observación Electoral (MOE) registró 1088 irregularidades y delitos electorales en 213 municipios del país y los candidatos de distintos partidos han presentado denuncias de mala contabilidad de votos en el conteo rápido. Estas serias deficiencias deben ser corregidas de cara a las elecciones presidenciales de mayo próximo para garantizar un proceso con integridad, credibilidad y legitimidad.

Tendencias en América Latina

De las cinco tendencias principales que caracterizan el actual superciclo electoral latinoamericano, todas estuvieron presentes en las elecciones colombianas.

1. Voto castigo a los oficialismos. Similar a la tendencia regional (en 11 de las 12 últimas elecciones perdió el oficialismo), los aliados del presidente Iván Duque fueron las listas al Congreso más castigadas, a lo que se suma el desgaste sufrido por el expresidente Uribe.

2. La polarización electoral viene en ascenso. La descalificación de los adversarios y sus propuestas afectan el normal contraste de argumentos y complican la futura construcción de consensos. Esta polarización extrema aumenta en escenarios electorales como el colombiano donde todo parece indicar que la campaña presidencial se disputará nuevamente en los extremos ideológicos, tal como ocurrió recientemente en Ecuador, Perú y

3. Una mayor fragmentación complica la gobernabilidad. En las recientes elecciones de Costa Rica se presentaron 25 candidatos, en Perú 18, en Ecuador otros 16, en Colombia había 15 precandidatos en tres consultas, y hay otros siete por sus propios movimientos. En los Congresos hay cada vez más partidos y, en un alto número de casos, los presidentes no tienen mayoría propia lo cual hace difícil llegar a acuerdos y gobernar.

4. La segunda vuelta como norma: En Colombia no es fácil ganar en primera vuelta. Solo Uribe lo logró dos veces -2002 y 2006-. En la región, sin excepción desde 2021, allí donde existía segunda vuelta fue necesario ir a un balotaje para definir el presidente y, en dos de las tres últimas elecciones en América del Sur, quien ocupó el segundo lugar en la primera vuelta luego ganó el balotaje (Guillermo Lasso en Ecuador y Gabriel Boric en Chile).

5. Nuevo giro a la izquierda. En las últimas 6 elecciones presidenciales, desde 2020, en cuatro se impusieron candidatos de izquierda (Bolivia, Perú, Honduras, Chile), aunque existen diferencias importantes entre ellas. Las únicas dos excepciones fueron la República Dominicana -ganó Luis Abinader, un candidato de centro- y Ecuador –triunfó Lasso de centroderecha. Resta definir qué ocurrirá en el 2022 en Costa Rica, Colombia y Brasil, si bien quienes lideran de momento las encuestas, en los dos últimos países, Petro y Lula, son ambos candidatos de izquierda.

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Director regional para América Latina y el Caribe IDEA Internacional


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